В возрасте двадцати пяти лет Н. Н. уезжает за границу. Он молод, здоров, весел и богат. Молодой человек путешествует без определенной цели, его интересуют не скучные памятники, а люди. На водах Н. Н. увлекся молодой вдовой, но женщина предпочла другого, и герой переехал в город 3. на левом берегу Рейна. Городок понравился молодому чело­веку вековыми липами, старыми стенами и башнями, а так­же хорошим рейнским вином. На противоположном берегу находился город JL, куда Н. Н. и отправляется на торже­ственный пир студентов. В JI. герой знакомится с Гагиным и его сестрой Асей. «Девушка, которую он назвал своей сестрою, с первого взгляда показалась мне очень миловид­ной. Было что-то  свое, особенное, в складе ее смугловатого круглого лица, с небольшим тонким носом, почти детскими щечками и черными, светлыми глазами. Она была грациоз­но сложена, но как будто не вполне еще развита». Молодой человек замечает, что девушка совсем не похожа на своего брата. Они живут за городом в одиноком домике и пригла­шают героя к себе. Поначалу девушка настороженно отно­сится к Н. Н., но потом начинает весело смеяться, напевать вполголоса, в общем, производит впечатление подвижной и нервной девушки. Молодой человек уезжает, и Гагин обе­щает навесить его на следующий день.

Утром герои едут в JL, чтобы посмотреть этюды Гаги­на. Он владеет приличным состоянием, и поэтому решил посвятить себя живописи. Аси дома не оказалось. Хозяй­ка сказала, что она собиралась к живописным развалинам феодального замка, и молодые люди пошли ее искать. Ася ведет себя вызывающе, кокетничает, шалит — берет у ста­рушки стакан воды, чтобы полить цветы на развалинах. Га­гин ей не мешает, так как уже привык и относится к пове­дению сестры со снисхождением. Ася отпрашивается у бра­та и уходит к фрау Луизе. Эта вдова бывшего бургомистра, которая очень полюбила девушку.

Чем больше Н. узнает Гагина, тем больше привязывает­ся к нему. «Это была прямо русская душа, правдивая, чест­ная, простая, но, к сожалению, немного вялая, без цепко­сти и внутреннего жара. Молодость не кипела в нем клю­чом; она светилась тихим светом». Придя домой, герой на­чинает думать об Асе: он сомневается, что девушка действи­тельно сестра Гагина. На следующий день она вновь удивляет героя. Былая веселость куда-то испарилась, Ася сиде­ла в углу и вышивала, словно простая деревенская девуш­ка. Она выглядела очень естественно, и молодой человек не заметил в ней ни тени кокетства.

В течение двух недель Н. Н. посещает Гагиных. Он за­мечает, что у брата с сестрой совершенно разное воспитание. Ася выглядит смущенной и на вопросы о жизни в России отвечает неохотно; говорит только, что перед отъездом до­вольно продолжительное время жила в деревне. Однажды вечером молодой человек находит калитку Гагиных закры­той и перескакивает через ограду. Проходя мимо беседки, он слышит разговор, который очень его удивил. Ася сквозь слезы говорит, что хочет любить одного только Гагина, а мо­лодой человек ее успокаивает. Н. понимает, что догадки его подтвердились, а Гагины просто умело притворяются. С до­сады герой отправляется в горы. Вернувшись, молодой чело­век находит дома записку Гагина, в которой тот просит прий­ти для объяснения. Н. Н. читает записку без удовольствия, но на другой день отправляется в JI.

Когда Гагин провожает Н. Н., он рассказывает ему историю Аси. Отец Гагина был человеком добрым, образо­ванным, умным, но несчастливым. Мать мальчика умерла рано, и двенадцать лет они вместе с отцом прожили в дерев­не. Вскоре дядя увез юношу в Петербург, где тот поступил в юнкерскую школу, а потом в гвардейский полк. Каждый год он приезжал в деревню и в одно из посещений увидел черноглазую десятилетнюю девочку Асю. Отец сказал, что она сирота и взята им на попечение. Однажды Гагин полу­чил от приказчика письмо, в котором сообщалось о смер­тельной болезни отца и его желании увидеть сына. Перед смертью старик просит сына заботиться об Асе — его сестре и своей дочери. От камердинера Якова молодой человек узнает о том, что Ася — дочь его отца и горничной Татьяны. Девочка долгое время жила в деревне с матерью у тетки, но после смерти Татьяны отец забрал ее к себе. Поначалу Ася дичилась брата, но потом привязалась к нему: «…у ней ни одно чувство не бывает вполовину». В Петербурге девушка воспитывалась в пансионе, но когда ей минуло семнадцать лет, оставаться там было уже невозможно. Гагин вышел в отставку и вместе с сестрой уехал за границу. Теперь он просит Н. Н. не судить девушку слишком строго.

В разговоре с Н. Н. Ася говорит: «Если б мы с вами были птицы, — как бы мы взвились, как бы полетели… Так бы и утонули в этой синеве… Но мы не птицы». Молодой человек отвечает ей, что бывают чувства, от которых вырас­тают крылья, но он таких чувств еще не испытывал. Н. Н. начинает казаться, что он влюблен в Асю, подозревает, что и девушка к нему неравнодушна. Девушка передает ему за­писку, в которой назначает свидание у каменной часовни. К молодому человеку приходит Гагин и сообщает, что его сестра влюблена в Н. Н. Герой отвечает, что девушка ему тоже нравится, но Гагин хочет уехать, так как Н. Н. на Асе все равно не женится.

У старой часовни герой вновь получает записку, в ко­торой девушка просит его прийти в дом фрау Луизе через полтора часа. При встрече Ася говорит, что назначила сви­дание для того, чтобы попрощаться с молодым человеком, ведь они с братом совсем скоро уезжают. Н. Н. отвечает де­вушке: «Вы не дали развиться чувству, которое начинало созревать, вы сами разорвали нашу связь, вы не имели ко мне доверия, вы усомнились во мне…» Ася убегает, а моло­дой человек потом корит себя за то, что не удержал ее.

Когда Н. Н. приходит домой, то решает на следующий же день просить у Гагина руки его сестры. Подойдя утром к знакомому домику, молодой человек видит открытые окна, дверь и какие-то бумажки у порога. Хозяйка сооб­щает, что Гагины уехали рано утром, но для Н. Н. оста­вили письмо. Молодой человек просит героя не сердить­ся на внезапный отъезд и их не искать. Фрау Луиза пере­дает Н. Н., проходящему мимо ее дома, записку от Аси, в которой девушка пишет: «Прощайте, мы не увидимся более. Не из гордости я уезжаю — нет, мне нельзя иначе. Вчера, когда я плакала перед вами, если б вы мне сказа­ли одно слово, одно только слово — я бы осталась. Вы его не сказали. Видимо, так лучше… Прощайте навсегда!» Ге­рой понимает, что очень сильно любит девушку, но поте­рял свое счастье навсегда. Молодой человек пытается най­ти Гагиных, но все его попытки оказываются тщетными. Впоследствии он знал и других женщин, но нежное, глу­бокое, жгучее чувство, возбужденное в нем Асей, больше не повторялось.

 

Share on FacebookShare on VKShare on Google+Tweet about this on Twitter

Читайте также: