В одном селе возле Блудова болота осиротели двое де­тей. Мать их умерла от болезни, а отец погиб на Отечествен­ной войне. Дети были очень милые. Настя — девочка с золотыми волосами и веснушками по всему лицу. Она рано вста­вала, топила печь,варила еду.

Митраша был моложе сестры на два года. Он был коро­тенький, плотный, по характеру упрямый и сильный. Он занимался бондарством. Кроме того, дети всегда присоеди­нялись к общественной работе, а Митраша часто бывал на общественных собраниях, старался вникнуть в дела.

***

Весной Настя и Митраша стали собираться за клюквой. Митраша взял ружье, компас, а Настя — корзину с едой. Митраша вспомнил, что отец говорил о палестинке, где есть много клюквы. Но Настя возражает брату, что нет ника­кой палестинки, зато помнит, что отец говорил про Слепую елань — место, от которого следует держаться подальше.

Настя и Митраша пришли к Лежачему камню, у кото­рого болотная тропа расходилась вилкой: «одна, хорошая, плотная тропа, шла направо, другая, слабенькая, прямо». Митраша говорит, что им надо идти по узкой тропе, но На­стя не соглашается. Ей кажется, что надо идти по широкой, где уже много раз ходили люди. Дети повздорили, и в итоге Настя пошла по широкой тропе, а Митраша по узкой. И тог­да над болотом жалобно застонали деревья, серая хмарь плотно закрыла солнце.

***

От стона деревьев из полуобвалившейся картофельной ямы возле сторожки Антипыча вылезла его гончая собака Травка и завыла. Уже два года прошло с тех пор, как умер хозяин Травки Антипыч. Он еще при жизни обещал, что когда помирать будет, расскажет Травке всю правду жиз­ни. И вот умер Антипыч, а вскоре война началась, потому нового сторожа не прислали и Травка осталась одна. Трудно ей было привыкать к дикой жизни. Ведь раньше она гоняла зверя, жила не для себя, а все для Антипыча. А теперь ей, как и всякому дикому зверю, приходилось жить для себя. Иногда она забывалась и тащила пойманного зверя к сторожке, но там никого не было. И тогда собака взбиралась на холм и выла. И вой этот слушал волк Серый помещик.

***

Митраша шел по компасу и попал в Слепую елань — место, в котором погибло немало людей и скота. Чем даль­ше шел мальчик, тем земля становилась податливей, мяг­че, а потом и вовсе что-то заурчало под ногами. Но Митраша шел дальше, ведь по этой тропе уже до него ступала нога че­ловека. Тут Митраша заметил, что трава белоус, которая яв­ляется вестником тропы человеческой, проходит по другую сторону. Но чтобы дойти до нее, надо сделать круг, а Митра- ше не хотелось терять времени, поэтому он шагнул дальше. Митраша теперь погружался по колено в воду, в другой миг вода стала ему выше колена. И он мог бы еще выйти из бо­лота, но тут увидел опять траву белоус и рванулся. Но было уже поздно. Он был плотно схвачен со всех сторон по самую грудь, и при малейшем движении его тянуло вниз. Он за­кричал, но никто не ответил. Митраша кричать перестал, а по лицу покатились слезы.

***

Настя нашла полянку (а это и была та самая пале­стинка, о которой говорил отец и которую стремился най­ти Митраша), где было видимо-невидимо клюквы. Девоч­ка так была увлечена сбором ягоды, что забыла и о брате, да и о себе самой. Но она даже не заметила, что заблудилась. Вся грязная, еле передвигая за собой корзину, Настя пол­зала по палестинке, собирая ягоду. Даже лось принял ее за зверя, не узнав в ней человека. Так Настя подползла к ста­рому горелому пню, на котором сидела гадюка. Змея подня­ла голову и зашипела. И Настя подняла голову. Тут девочка очнулась. Она вспомнила о брате, зарыдала и крикнула имя своего брата, которое тот услыхал на болоте.

***

Все происходящее с Настей видела Травка. Она, почуяв беду, подошла к Насте и лизнула ее соленую от слез щеку. Со­бака чуяла, что под клюквой в корзине лежит хлеб, но не позволила себе рыться в ягоде лапами. Вместо этого она завы­ла. Этот вой услышал волк. Кроме того, Травка услышала тяв­канье лисицы, которая охотится за зайцем. И собака решила сама поймать зверя. Она кинулась за ним, громко лая. И Се­рый, услышав наконец лай собаки, бросился вслед к Слепой елани.

***

Травка, упустив зайца у самой елани, вдруг увидела пе­ред собой мальчика. Для Травки в жизни существовало два человека: Антипыч и враг Антипыча. И вот теперь Травка решала, кто же перед ней.

Глаза мальчика сначала были тусклыми, но вдруг в них загорелся огонек. Митраша вспомнил имя собаки. «Затрав­ка!», — позвал он. И это убедило собаку, что перед ней Анти­пыч, новый, молодой и маленький. И она тихонько поползла к мальчику. Но Митраша не от чистого сердца звал сейчас собаку. Мальчику нужно было, чтобы она помогла ему вы­лезти.

Когда Травка подползла ближе, Митраша схватил ее за сильные задние ноги. Собака рванулась, благодаря чему Ми­траша выбрался. Выбравшись, Митраша отряхнулся и по­звал собаку: «Иди же теперь ко мне, моя Затравка!» Этот голос и тон, которым были сказаны слова, лишили Травку каких-либо сомнений: перед ней стоял Антипыч. И она ки­нулась на шею Митраше.

И, рассуждает автор, думается, что Антипыч не шутил, говоря, что шепнет Травке правду жизни. «Эта правда есть правда вековечной суровой борьбы людей за любовь».

***

Травка, узнав в Митраше нового Антипыча, решила до­гнать зайца, а Митраша притаился за кустом, ожидая зве­ря. Это и нужно было волку. Он выбрал себе тот же куст, что и Митраша. Два охотника — человек и волк — оказались рядом. И Митраша выстрелил в упор, убив Серого.

Этот выстрел услышала Настя и закричала, Митраша ответил, и она тут же прибежала к нему. Травка принесла русака, и все сели греться около костра и готовить себе еду. В это время в деревне была обнаружена пропажа детей. Собрались идти искать их. А они уже сами идут, несут боль­шую корзину, наполненную до краев клюквой, а рядом со­бака Травка. Дети рассказали все, что произошло с ними: и о болоте, и о клюкве, и об убитом Сером. Но в то, что ма­ленький мальчик убил волка, поверить никто не мог. Тогда Митраша проводил людей к тому месту, где лежал Серый.

Остается сказать только, что рассказчик — один из раз­ведчиков торфа. И в Блудовом болоте скрыты несметные бо­гатства: торфа хватит на сто лет. Вот какие богатства скры­ты в наших болотах!

 

Share on FacebookShare on VKShare on Google+Tweet about this on Twitter

Читайте также: