В Москве жила старая барыня, вдова, которую остави­ли все. Среди ее челяди выделялся один мужчина — бога­тырь, одаренный необычайной слой, но немой, служил он у барыни дворником. Звали этого богатыря Герасим. При­везли его к барыне из деревни. Поначалу не полюбилось ему городское житье. Но затем он смирился со своей участью и стал выполнять свою работу отлично.

Вся остальная челядь побаивалась Герасима, потому что он был строгим, во всем любил порядок.

Отвели Герасиму для житья каморку над кухней, кото­рую он устроил по своему вкусу. Запирал эту каморку он на замок, потому что не любил, когда к нему ходили.

Однажды барыня решила женить своего башмачника, страшного пьяницу, на Татьяне, прачке. Татьяна эта была нрава тихого или, лучше сказать, запуганного, к самой себе она чувствовала полное равнодушие, других боялась.

Барыня рассказала о своем решении Гавриле-приказчику и велела выполнять. Долго думал Гаврила, как поступить в данной ситуации. Дело в том, что Татьяна эта очень полю­билась Герасиму. Он стал ей подарки дарить: встретит Татья­ну, промычит что-то ласковое и то пряник, то ленту ей пода­рит. Дворня стала смеяться над Татьяной, но над Герасимом смеяться боялись. Барыне доложили о чувствах Герасима, она только посмеялась. Герасим уже хотел идти к барыне с прось­бой отдать за него Татьяну, но той вдруг пришла в голову идея выдать бедную девушку за Капитона-башмачника.

Вот теперь Гаврила и думал, как же ему поступить в этой ситуации. Ведь если Герасим узнает о решении барыни, нико­му не сносить головы. Мысли Гаврилы прерывает появление Капитона. Капитон — легкомысленный человек, с оловян­ными глазами, белесоватыми волосами, одетый в грязные панталоны и дырявые сапоги. Гаврила объявляет Капитону о решении барыни, тот страшно пугается, зная о чувствах Ге­расима. Он начинает плакаться, что пропала теперь душа его грешная, несдобровать ему, убьет его Герасим. Гаврила пре­рывает его плаксивые речи, прогоняя Капитона.

Вслед за Капитоном приходит Татьяна. Гаврила и ей говорит о принятом решении. Будучи безответной, Татья­на на все соглашается, только говорит, что Герасим убьет ее. После ухода Татьяны Гаврила надеется, что на завтра ба­рыня забудет про свою блажь. Но его ожидания не оправда­лись. Первое, о чем спросила его барыня утром, как продви­гаются дела со свадьбой.

Гаврила собрал совет, на котором было решено, что Татьяна притворится пьяной. А так как Герасим не любил пьяных, он престанет о ней думать. Так и сделали. Герасима страшно разозлил такой поступок Татьяны, он ее не ожидал увидеть пьяной. Он сам толкает Татьяну в объятия к Капи­тону. Герасим два дня не выходил из свой каморки, а ког­да вышел, особых перемен на его лице не было. Во время свадьбы он вел себя прилично. Но вечером вернулся с реки без воды — разбил бочку, ночью в конюшне так усердно чи­стил свою лошадь, что та шаталась под его железными ку­лаками.

Через год окончательно спившегося Капитона с женой отправляют в дальнюю деревню. Герасим вышел попро­щаться с Татьяной, подарил ей красный платок. Впервые в жизни Татьяна расплакалась. Герасим пошел было прово­жать обоз, но дошел только до Крымского Броду, там мах­нул рукой и отправился вдоль реки.

Именно там Герасим и нашел маленького щенка, белого с черными пятнами. Он взял эту собачку с собой. Всю ночь провозился Герасим около щенка и под утро уснул возле нее каким-то радостным и тихим сном.

Собачка страстно привязалась к Герасиму, никогда не отставала от него. Так как Герасим не умел разговаривать, он называл ее Муму. Все в доме тоже полюбили собачку. В гос­подский дом Муму никогда не ходила. Так прошел еще год.

Однажды барыня, которая в тот день была в весьма бла­годушном настроении, в окне увидела Муму. Она приказала принести собачку, так как та ей очень понравилась. Муму принесли, барыня ее позвала, но Муму оскалила зубы и за­рычала. Барыня в ярости приказала отнести прочь злую со­баку. Весь оставшийся день барыня была не в духе, а на сле­дующее утро приказала Гавриле, чтобы больше этой Муму в доме даже близко не было.

Собаку выкрал у Герасима один из слуг — Степан и про­дал в Охотном ряду с таким условием, чтобы неделю ее дер­жали на привязи и не отпускали. Герасим бросился искать свою собаку, но так и не нашел. Всю ночь не спал он, пере­живая потерю.

На следующий день Муму вернулась. Герасим спрятал ее в своей каморке, так как ему рассказали знаками, что ба­рыня рассердилась на собаку. Теперь Герасим решил, что будет днем оставлять ее в каморке, изредка к ней наведы­ваясь, а ночью выводить. Скоро вся дворня прознала, что Муму возвратилась, но никто из уважения к Герасиму не доложил об этом барыне.

Так бы и жила Муму у Герасима, если бы однажды но­чью не загавкала на весь двор на пьяного, который хотел перелезть через забор. Этот лай разбудил барыню. Она разгне­валась, приказала тотчас же избавиться от собаки. Но Ге­расим заперся в каморке, откуда его невозможно было до­стать. Наконец Герасим вышел. Гаврила требует отдать со­баку, так как барыня в неистовстве, она более не потерпит в доме собак. Герасим показал несколько раз знак удуше­ния и ударил себя в грудь, давая этим понять, что сам берет­ся уничтожить Муму.

Герасим взял Муму и отправился в трактир, где накор­мил собаку щами, затем отправился к Крымскому Броду. Там он взял два кирпича, сел в лодку и стал грести к середи­не реки. Он встал, выпрямился, завязал на шее Муму верев­ку с кирпичами и бросил ее в воду, отвернувшись при этом. Он не слышал ни визга Муму, ни всплеска воды — самый шумный день был для него безмолвным.

За ужином Герасима не было. Степан рассказал, что часа два назад видел Герасима, тот выходил со двора. А Герасим в это время шел по Т..у шоссе в направлении своей деревни.

Утопив Муму, он вернулся в дом, собрал свои вещи и ушел. Чрез три дня он был дома, пошел к старосте дерев­ни, тот взял Герасима косить сено.

А в Москве кинулись искать Герасима, доложили бары­не, что он пропал. Та заявила, что никогда не просила уни­чтожать собаку и во всем обвинила Гаврилу. Когда пришли вести из деревни о том, что Герасим там, барыня сначала хотела вытребовать его обратно, но потому решила, что он ей не нужен, а вскоре и сама умерла. Наследникам же ее не было никакого дела до Герасима.

И живет до сих пор Герасим в своей деревне. Но с тех пор, как вернулся он из Москвы, ни на одну женщину боль­ше не смотрит и собак у себя не держит.

 

Share on FacebookShare on VKShare on Google+Tweet about this on Twitter

Читайте также: