Автор дает описание офицерства николаевского вре­мени, выделяя в галерее портретов подпоручика Юрия Ро­машова — молодого, амбициозного, немного самовлюблен­ного и обидчивого. Полный смелых мечтаний, он не видит смысла в существующей армейской системе. Военные по­рядки подавляют его, заставляют скатиться вниз и поза­быть о прежних тщеславных замыслах.

Светлым пятном в мрачной жизни молодого офицера, который постепенно скатывается к пьянству и разврату, стала Шурочка Николаева, жена одного из сослуживцев. Ромашов охотно посещал Николаевых, чтобы лишний раз повидать Шурочку, но такие встречи становились для него все более болезненны и унизительны. Юноше казалось, что Шурочка смеется над ним. Поэтому Ромашов искал другую отдушину — в обществе офицера Назанского, известного пьяницы, который оказался тонким философом.

Гнев командира Шульговича разъярил Ромашова, кото­рому с того момента окончательно опротивела армия. Вско­ре после этого юноша оказывается на званом вечере и видит ничтожность нищей и пошлой «светскости» военных и их жен, убогость потуг вернуть былой лоск офицерским раутам. Упадочническое настроение усугубляется впечатлениями от муштры солдат и младших офицеров, нелепостью всей офи­церской школы. Ромашов пытается забыться в развлечени­ях, но на это у него катастрофически не хватает денег.

Вскоре он вновь встречается с Шурочкой, будучи зван на пикник. Приглашенные офицеры говорят высокие сло­ва о былой славе русского оружия и сокрушаются о новых временах, но упорно не видят причин пороков, поразивших армию. Ромашов не слушает эти пустые речи: его внимание поглощено Шурочкой, которой юноша признается в любви, Затем следует смотр войск, на котором Ромашов получает нагоняй, отчасти справедливый.

Вскоре по городку разносится сплетня о несуществу­ющей связи между Юрием и Шурочкой. Ромашов имеет тяжелое объяснение с Николаевым, который пока верит в честность супруги и сослуживца. Подавленный навалив­шимися обидами, Ромашов какое-то время живет отшель­ником ( «анахоретом»), но затем не выдерживает и появля­ется на гулянках бывших друзей. На одной из гулянок он из-за пустяка дерется с Николаевым. Взаимное оскорбле­ние можно смыть только кровью: оба офицера соглашаются на дуэль. Незадолго до дуэли Юрий вновь встречается с Назанским, открывающим юноше глубины своей философии и обрисовывающим истинную трагедию офицерства. Затем следует свидание с Шурочкой, признающейся, что она влю­блена в Юрия. На дуэли Ромашов, пожалев чувства Шуроч­ки, отказывается стрелять в Николаева и погибает.

 

Share on FacebookShare on VKShare on Google+Tweet about this on Twitter

Читайте также: