Книга первая

Часть первая

I

Автор рассказывает о том, как среди донских казаков на хуторе Татарском появился род Мелеховых, прозван-

ных Турками. Этот род пошел от Прокофия Мелехова, кото­рый завел себе жену-турчанку. Местные признали ее ведь­мой и попытались убить. Умирая, женщина родила недо­ношенного ребенка. Сына, названного Пантелеем, удалось выходить. Прошли годы, и Пантелей обзавелся собствен­ной семьей. Он сам и его дети имели во внешности многое от турчанки-“ ведьмы».

II

Описывается семейство Пантелея, особое внимание уде­ляется сыну Григорию, уже достаточно взрослому, но пока не женатому. Пантелей с Григорием отправляется на ры­балку, после чего сын несет пойманного сазана купцам Мо­ховым. Отец перед уходом сына дает ему наставление не ухаживать за соседкой Аксиньей Астаховой, поскольку та — замужняя женщина.

III

Выгуливавший коня Григорий встречает у реки Ак­синью и вопреки наказам отца принимается заигрывать с ней. Аксинья сначала отшучивалась, но потом испуга­лась, что их люди увидят, и спешно ушла. В этот день Ак­синья провожала мужа в майские лагеря: Григорий внима­тельно следил за ними из-за плетня.

IV

Под вечер разыгралась гроза. Домашние Пантелея ее бо­ятся, но он утверждает, что в такую погоду лучше всего ло­вить бреднем стерлядей и другую крупную рыбу. Он созы­вает с собой всех, кто не пугается непогоды: сына Григория, сноху Дуняшку и соседок Маланью и Аксинью. Улов ока­зался богатым, хотя на бурной реке в сумерках было очень трудно. Григорий все более навязчиво преследует Аксинью.

V

Степан вместе с другими казаками в пути. Чтобы скоро­тать время, они запевают песню про то, как уехал казак из дома и к его жене начал приставать с ухаживаниями «маль­чишка». Но казачка отвадила навязчивого хлопца.

VI

В ночь, когда разыгралась гроза, казаки остановились. Один из них — Христоня — стал рассказывать товарищам, как в молодые годы с отцом искал клад.

VII

Автор знакомит читателя с биографией Аксиньи, жизнь которой оказалась очень непростой. В детстве Акси­нья была изнасилована пьяным отцом, которого в порыве гнева убили ее мать и брат. Брак со Степаном не принес сча­стья, так как муж нещадно бил жену. Появление в жизни Аксиньи Григория что-то  изменило в ней: женщине было приятно внимание парня. Но понимая, что завязывающий­ся роман не принесет ничего, кроме неприятностей, Акси­нья твердо решила отбить у Григория охоту ухаживать за ней.

VIII

Митька приглашает Григория посмотреть на скачки: Митька собрался состязаться с сотником, который сверх меры гордится своей кобылой. Григорий согласился и даже присоединился к соревнующимся, но не ради победы. Мить­ка одержал верх и едва сдерживал гордость. На обратном пути парни встречают Аксинью. Она боится поздороваться с Гришкой, чем обижает его.

IX

Семейство Мелеховых отправляется на сенокос. За ра­ботой проходит весь день. Григорий поглощен мыслями об Аксинье. Он не заметил утиное гнездо в траве и рассек ко­сой одного из утят, о чем горевал. Поздно вечером Григорий застал Аксинью одну, женщина уступила ему.

X

О         связи Аксиньи и Григория вскоре стало известно всем на хуторе. Когда слухи доходят до Пантелея, он спешит к Аксинье с угрозами. Женщина смело отвечает, что ей люб Григорий и слушаться Пантелея она не намерена. Поведение Аксиньи заметно изменилось, она словно переродилась, будто бы гордилась собой. Разгневанный отец устраивает наго­няй сыну, пугая обещанием женить на Марфушке-дурочке.

XI

В военном лагере Степан Астахов в то время лечился пиявками от внезапно напавшей на него хвори. К одному из его друзей казаков — Андрею Томилину — приехала жена, которая привезла с собой слухи о связи Аксиньи с Гриш­кой. Оскорбленный муж задумывает, как наказать невер­ную жену и ее любовника.

XII

Аксинья и Григорий не старались скрывать своей люб­ви, что вызывало особое возмущение хуторян, которые только и ждали развязки с приездом Степана. До его воз­вращения остается десять дней. Аксинья изводит себя мыс­лями о том, как жить дальше. Она не боится побоев Степа­на, а боится остаться без Григория, которого родитель твер­до решил поженить на Наталье Коршуновой. Григорий на ее слова отвечает вяло; он то шутит, то молчит. Жениться против воли парень не желает.

XIII

Степан с тех пор, как узнал об измене жены, сделал­ся злым и раздражительным. Больше всего он копил злобу на Петро Мелехова — брата Григория. Когда Степанова ло­шадь повредила ногу, Астахов объявил виноватым Петро и хотел подраться с ним — насилу их разняли казаки. Боль­ного коня оставили в соседнем селении, где Степан отыскал знахарку, обещавшую полечить коня.

XIV

Аксинья между тем обратилась за помощью к местной ворожее — бабке Дроздихе, чтобы та сняла с нее любовное наваждение, помогла разлюбить Григория. Дроздиха по­утру повела Аксинью к Дону, чтобы выполнить колдовской обряд. Вернувшись на хутор, Астахова принялась доить ко­ров. В это время у калитки ее дома раздались шаги мужа. Словно сам не свой, он отлежался, поел, а затем, рассвирепев, принялся бить жену. На шум прибежал Гришка, к ко­торому присоединился брат Петро. Оба они едва держались против Степана. Дерущихся разнял казак Христоня.

XV

Пантелей взялся за давно задуманное. Собрав родню и пригласив знакомых, в том числе языкастую Василису — известную сваху, он поехал к Коршуновым договариваться о женитьбе сына. Коршуновы сомневались, Пантелей горячил­ся, так что сватанье чуть было не сорвалось, если бы Василиса не встряла вовремя, сыпанув скороговоркой слова, примирив­шие обе стороны. Коршуновы решили все обдумать, не отка­зывая сразу, а Пантелей обещал заехать в воскресенье.

XVI

Степан жестоко избивал Аксинью изо дня в день. Ища помощи у Григория, она встретилась с ним и спросила со­вета. Ей до последней минуты казалось, что Гришка что-то  предпримет, чтобы спасти их любовь. Но из его равнодуш­ных, смущенных слов женщина поняла, что парень успел разлюбить ее. Григорий, сбиваясь и запинаясь, предложил Аксинье забыть обо всем, что было, и расстаться.

XVII

Пока дело со сватовством было отложено — поспела пшеница. Петро и Григорий отправились в поле жать. Пе­тро подшучивал над братом, пересказывая ему время от вре­мени слухи, которые сочинялись на хуторе о связи Гришки и Аксиньи. Однажды рассердившись, Григорий метнул в Петро вилы, но затем братья рассмеялись и помирились. Видевшая это жена Христони побежала рассказывать всем, что Пантелеевы ребята друг друга едва не убили в драке. Старый Пантелей примчался разбираться на гумно, но, уви­дев, что сыновья целы, разозлился сам на себя, что поверил бабьим сплетням.

XVIII

Наталья твердо решила, что пойдет за Григория, но ее отец был недоволен: его не радовало то, что жених достался из Мелеховых-“Турков», что был небогат, а самое главное — что за ним шла дурная слава о связи со Степановой женой. В воскресенье вновь прибыли сваты, застав Мирона Коршу­нова врасплох. Мирон намеревался показать было Пантелею кукиш, но, выпив с ним, согласился поступить так, как хо­чет дочь, только назначил за невесту дорогой выкуп и не под­дался на уговоры Пантелея потребовать меньше.

XIX

В доме Коршуновых вовсю шли приготовления к свадь­бе: сватание жениха и невесты было назначено на первый Спас. Митька, брат Натальи, отговаривал сестру и, то ли в шутку, то ли в серьез, запугивал ее. В разговор вмеши­вался дед Гришака, который ругал Митьку за шутки и гнал прочь. Наталье нравилось поговорить с дедом, ему тоже нравилось побыть с внучкой: Гришака слегка досадовал, что она выходит замуж, не дождавшись пока он умрет.

XX

Аксинья тоскует по Гришке. Ее неотступно преследует мысль отнять молодого жениха у Натальи. Григорий после разлуки с Аксиньей тоже стал испытывать какую-то непо­нятную тоску и, сердясь на себя, часто уходил из дома «ба­ловать» шашкой.

XXI

В день свадьбы Григорий после долгих и шумных сбо­ров с родней на трех бричках покатил к дому Коршуновых. Здесь, как требуют обычаи, Петро трижды стучал в дверь с молитвой, на что ему отвечали зааминиванием, а после по­зволили войти. Начался торг, Натальины сестры просили за невесту выкуп. Затем гости и молодожены пошли к празд­ничному столу. За столом Григорию «стало муторно»: и есть захотелось больше, чем любоваться на невесту, и некрасивой показалась она ему. Жених упорно вспоминал Аксинью.

XXII

Вернувшихся со свадьбы встречали с иконой в руках старый Пантелей и его жена. Отец благословил сына и сноху, настало время ехать к попу. В церковь полагалось идти Петро, но он выпил на свадьбе лишнего, и теперь его размо­рило. Жена Дарья насилу привела Петро в чувство. Моло­доженов отвели в церковь, Петро договорился обо всем с от­цом Виссарионом. Во время свершения обряда Григорий сделался совершенно сонным и безучастным. Взглядом он спрашивал брата, скоро ли кончится венчание.

XXIII

Покинув церковь, родня жениха вернулась домой, встретила здесь родню невесты. Все вновь сели за празднич­ный стол. Когда Коршуновы закричали «Горько!», Григорий нахмурился — целовать жену ему было неприятно. Затем гости пускаются в пляс под гармонику, старики разговори­лись о войне — каждый вспоминал что-то  свое, не слушая собеседника. Под кЬнец разговора один из стариков уснул.

Часть вторая

I

Автор знакомит читателя с Сергеем Платоновичем Мо­ховым, крупным купцом и владельцем мельницы. Предста­витель старинного купеческого рода, Мохов обрисован как алчный эксплуататор, безразличный к окружающим хищ­ник. Иными качествами обладает его сын Владимир, одна­ко и он заражен ложной гордостью за «славу фамилии» — имя Моховых для него священно и нажитые Моховыми бо­гатства он считает справедливым вознаграждением свыше. Именно поэтому Владимир доносит отцу на тех работников мельницы, которых возмущает мизерная плата за их труд.

II

Митька Коршунов встречает Елизавету Мохову, дочь купца Сергея Платоновича, когда та каталась на пруду. Де­вушка просит сводить ее порыбачить, на что Митька согла­шается. Елизавета нравится ему, поэтому он в тот же вечер упрашивает деда освободить его завтра от всяких дел и от­пустить на рыбалку. Ранним утром, с первыми петухами, дед Гришака разбудил Митьку, и тот поспешил к дому Моховых. Разбудив Елизавету, парень отвел ее к реке. Здесь они отдались страсти. Митька принялся упрашивать Ели­завету выйти за него замуж, а затем решил идти к ее отцу свататься. На хуторе между тем все уже говорили о «грехе» Моховой дочери. Митька пришел к Мохову сам, поскольку отец свататься к купцу наотрез отказался. Мохов прогнал Коршунова прочь, спустив на него собак.

III

Течение жизни на хуторе вошло в привычное русло, од­нако у многих было неспокойно на душе. Степан перестал колотить жену, Наталья пришлась ко двору в семье Меле­ховых. Но этот покой был мнимым. Аксинья все желала из­бавиться от мужа и приворожить Гришку. Григорий тоско­вал по Аксинье и был равнодушен к Наталье. Наталья опла­кивала свою участь.

IV

На воскресном базаре в станице один из хуторян (Фе­дот Бодосков) повстречал горожанина, который сам подо­шел к нему с расспросами о хуторской жизни. Любопыт­ный незнакомец поначалу насторожил Федота, но затем ка­зак разговорился с горожанином. Тот назвался торговым агентом Штокманом, потомком обрусевших латышей, и со­общил, что намерен открыть на хуторе слесарную мастер­скую. Федот довез Штокмана до хутора, где слесарь оты­скал себе подходящую избу. Здесь Штокман какое-то время жил тихо, совершенно безвылазно.

V

Григорий с Натальей пошли на пахоту, а Петро с Да­рьей — на мельницу, молоть зерно и веять муку. У мельни­цы кто-то  из хохлов попытался нарушить очередь, что вы­звало общую свалку. В суматохе досталось и Сергею Павло­вичу, которого резанул ножом Митька. Драка принимала чудовищные размеры, пока старый хохол не пригрозил под­жечь мельницу. Казаки отступили, дали хохлам собраться и уехать прочь. Поначалу разгоряченные казаки думали пу­ститься в погоню, но неожиданно появился Штокман, который отвлек их непонятным разговором. Между тем Григо­рий, пробыв на пахоте до ночи, устроился в поле на ночлег. Он сказал Наталье, что не сможет полюбить ее.

VI

Стычки между казаками и украинцами стали в тех кра­ях частыми. Чтобы пресечь беспорядки, на хутор прибыл следователь. Его внимание привлек одним из первых сле­сарь Штокман, который, как оказалось, бывал в ссылке. Следователь решает убрать этого человека с хутора.

VII

С началом зимних холодов на майдане «случился сход»: атаман созвал казаков, чтобы обсудить предстоящие дележ и порубку хвороста. Атаман на сходе назначил день для порубки, а заодно объявил о том, что молодым пора ехать в станицу давать присягу. Казаки, поговорив о том о сем, расходились. Всех изрядно посмешил Авдеич по прозвищу Брех, который вечно сочинял различные небылицы о своей службе в Петербурге.

VIII

Старый Пантелей заметил, что Наталья грустит и изо дня в день становится все бледнее и слабее. Он заподозрил, что виной тому Григорий, и принялся срывать злобу на обо­их сыновьях. В четверг семейство Пантелея стало сбирать­ся на порубку хвороста. В лесу Мелеховы наталкиваются на Степана Астахова, у которого поломались сани. Степан воз­вращается домой, оставляя жену сторожить сани. Григорий отбивается от остальных, чтобы побыть с Аксиньей наеди­не. Она признается, что не видит себе жизни без него.

IX

Штокман совершенно освоился на хуторе, приглашал много гостей. К нему стали захаживать Христоня и другие казаки: сначала — чтобы поиграть в карты, а потом — что­бы почитать интересные книжки. Штокман давал им Не­красова, Никитина, а вскоре предложил тетрадку с изложе­нием истории донского казачества. Казаки увлеченно читали про Стеньку Разина, Емельяна Пугачева. Бурю обсужде­ний у них вызвал рассказ о современном рабском положе­нии казачества. Штокман готовил своих гостей к знаком­ству с марксизмом.

X

В станице Вешенской собралось пятьсот молодых каза­ков с разных хуторов — все давали присягу. Григорий как бы и не слышал, что говорили поп с урядником: казак все думал об Аксинье и о жене. Вернувшись домой, он узнает, что Наталья собралась уходить от Мелеховых. Пантелей грозит сыну, что выгонит его из дома, если Наталья от них уйдет. Григорий согласен и на это, он напоминает отцу, что женился против воли. Гришка ушел из дома и заночевал у друга — Михаила Кошевого, заодно попросив его сходить к Астаховым и вызвать для него Аксинью под каким-либо предлогом. Встретившись с Аксиньей, Григорий предло­жил ей бросить мужа и жить с ним. Женщина согласилась.

XI

Мелехов пошел к Мохову просить работы. Купец отка­зал Григорию, но бывший в гостях у Сергея Павловича офи­цер сказал, что его отцу — Николаю Алексеевичу Листниц- кому — нужен кучер. Григорий согласился, узнав в офице­ре сотника, которого однажды обогнал Митька Коршунов. На следующий день Григорий появился в Ягодном, име­нии Листницких, где говорил с хозяином. Тот согласился принять Григория с «женой». Аксинье предстояло работать стряпухой.

XII

Григорий вновь назначил встречу Аксинье: весточку о том передала соседка Машутка. Когда Степан ушел играть в карты, Аксинья собрала одежду, выбралась из избы и ки­нулась к Дону. Там ее ждал Гришка, который повел женщи­ну степью к новому жилью. Неожиданно ей становится нехо­рошо, мучает боль в животе. Между тем Степан, вернувшись домой, обнаруживает исчезновение жены и решает бежать в погоню, но затем отказывается от своих замыслов.

XIII

Этот день у Коршуновых выдался скверным. С утра по недогляду слуги Гетько бык-пятилетка распорол кобыле- матке шею рогом. Мирон едва всех угомонил и сам зашил кобыле рану, обработанную отваром дубовой коры. Не успел он окончить это трудное дело, как появилась Наталья, ко­торая со слезами на глазах просила отца пустить ее обратно домой, потому как муж от нее сбежал.

XIV

Григорий и Аксинья быстро втянулись в круговорот дел. Григорий ходил за лошадями, помогая старому конюху Сашке, а Аксинья мыла полы и кормила птицу. Хозяйский сын, сотник, проявлял к Аксинье большой интерес и неред­ко заходил к ней перекинуться словцом. Григорий, как по­казалось женщине, приревновал ее к офицеру.

XV

Наталья вернулась к домашним делам у родителей, но это мало ее отвлекало от тяжелых дум. Она все боль­ше чахла. Ее сильно напугал Митька, прельстившись на ее красоту. На улице довелось Наталье встретиться с Пан­телеем, которого она по привычке назвала «батей». Пан­телей звал Наталью в гости, плакал, жалея ее, и обещал проучить сына.

XVI

Под Пасху у Штокмана собиралось совсем мало лю­дей. Казаки большей частью готовились к предстоящим сельским работам. Постоянными гостями в слесарной ма­стерской оставались только работники мельницы, вклю­чая давно уволенного оттуда Давыдку-вальцовщика. Ра­бочие много говорили об ожидаемой войне с Германи­ей, Штокман обрисовал им ситуацию в мировой полити­ке. Заодно слесарь выяснил, что поблизости есть баптист­ский завод, на котором работают 400 человек. Тем вре­менем у Коршуновых случилось несчастье: Митька, оты­скав своего отца на Пасху в церкви, сообщил ему, что На­талья умирает.

XVII

В один из дней, выполняя господское поручение, Григо­рий едва не потерял коней во время переправы через разлив­шуюся реку. К счастью, ему хватило сил удержать вожжи и вывести упряжку на берег, а затем доехать до ближайше­го жилья. Хозяин оказался радушный, и кони были спасе­ны. Когда Григорий доехал до Ягодного, то честно обо всем рассказал старому Листницкому. Тот остался доволен каза­ком и велел ему готовить коней к выезду на охоту. На охо­те Григорий с хозяином травят матерого волка, убить кото­рого удается только благодаря помощи неизвестно откуда взявшегося Степана Астахова.

XVIII

Наталья Коршунова не находила себе покоя в отцов­ском доме. Ей сильно нездоровилось. Бабы ее жалели — кто по-настоящему, кто притворно, и все изводили своим лю­бопытством. Парни на улице говорили вслед грубые слова, разнося слухи, будто Наталья сама своим бесчестным пове­дением вынудила Григория бросить ее. Не выдержав этого, молодая женщина на Пасху решила покончить с собой и, уединившись в сарае, кинулась на косу.

XIX

Астахов, когда застал Мелехова на охоте, захотел по­говорить с ним. Степан долго не мог найти слов, и Григо­рий решил, что тот намерен драться. Но Степан сказал, что в этот раз бить не станет и вообще связываться с ним боль­ше не намерен, вот только при случае убьет. Григорий отве­тил, что не боится Степана, хотя на самом деле был немно­го напуган встречей с ним. На вопрос Астахова об Аксинье Гришка сказал, что она по бывшему мужу не скучает, и по­скакал вслед за хозяином.

XX

Только когда Аксинья ходила на шестом месяце, она рискнула признаться Григорию, что беременна. Она с жа­ром заверяла, что ребенок от него, а не от Степана. На это Мелехов как-то  сухо отвечал, что воспитал бы и чужого. Его отношение к Аксинье стало напряженным и отча­сти отчужденным. Срок уже подходил к концу, а женщи­на по-прежнему ходила на разные работы. Во время покоса у нее начались схватки. Перепуганный Григорий, утешая Аксинью грубыми окриками, спешно повез ее с поля. Но не успел: женщина разрешилась прямо в телеге.

XXI

Настало время Григорию отправляться на службу на че­тыре года. Старый генерал, хозяин, напутствовал молодо­го казака наказом служить исправно, как отец и дед, кото­рых весьма уважал. Проводить сына приехал Пантелей, ко­торому было как-то  неловко в присутствии Аксиньи. И все же он счел своим долгом дать сыну седло и мундир, которые хранил для него. Смягчился Пантелей и к Аксинье, когда узнал, что она родила девочку лицом точь-в-точь в Меле­ховых. Сама Аксинья плачет, жалуется на жизнь, говорит, что трудно ей будет четыре года без Григория. Когда Панте­лей с сыном покинули Ягодное, разговор зашел о Наталье. Отец рассказывает, как ее отходили и как она живет теперь. Григорий сухо отвечал, что к жене не вернется — не может бросить ребенка. Пантелей вновь засомневался, что ребенок от Григория, чем сильно взволновал сына. Прибыв в стани­цу Вешенскую, Григорий прошел медосмотр, показал коня ветеринару, сдал взятые с собой вещи офицерам для провер­ки. Командование зачислило его в армию, в 12-й полк.

Часть третья

I

Попытка совершить самоубийство отдалила Наталью от родных, и она вернулась к свекру, который принял невестку с радостью. Отец велел Дуняшке написать Григорию пись­мо и сообщить о переезде Натальи. Григорий отвечал уклон­чиво, писал он вообще редко. Вместе со своим полком он на­ходился на русско-австрийской границе. С фронта поступа­ли тревожные новости: будто австрийцы собираются идти на Москву. На хуторе тоже было неспокойно. Следователь вновь нагрянул к слесарю Штокману — на сей раз с обыском. Местным властям удалось выяснить, что Штокман состоит в пар­тии социал-демократов (РСДРП). Его арестовывают.

II

Остановившиеся в местечке Радзивиллово казаки из­водились скукой и роптали на службу, на издевательства вахтмистров. Григорий держался, вахтмистру спуску не да­вал. Однако доставалось от того крепко, а затем Григорию случилось сделаться врагом едва ли не половине взвода. Ка­заки поймали местную кокетку Фроню и стали насиловать ее, а Григорий хотел помешать этому, но не сумел: его же­стоко избили и пригрозили убить.

III

Старый Пантелей с семьей на сенокосе. Изнывая от жары, люди не оставляют работы. Вдали показался конник: он бы­стро пронесся мимо косцов, словно предвестник несчастья.

IV

На хуторе суета, власти объявили мобилизацию. Ата­ман успокаивает народ тем, что войны не будет, а казаков созывают для острастки австрийцев. Однако вскоре стано­вится ясным, что война все-таки началась — война, кото­рую впоследствии назовут Первой мировой. О ней твердят все газеты. Казаки отправляются на фронт.

V

Полк Григория отправили в город Ровно. Во время по­хода казак узнал, что суета командиров не случайна — бу­дет война. Один из однополчан спросил Григория, не боит­ся ли тот, на что Мелехов ответил отрицательно. Офицеры в предчувствии опасности стали снисходительнее к солда­там, сблизились с ними. Вскоре казаков бросили в бой. Ме­лехов близко увидел противника и смерть, сам убил врага, испытывая к нему непонятное чувство.

VI

Петро Мелехов и Степан Астахов оказались в чис­ле казаков-второочередников, призванных в ходе мобили-зации. Квартируя у какого-то старичка, эти казаки разго­ворились с хозяином, прошедшим русско-турецкую войну 1877-1878 гг. Дед дал совет, как выжить на войне: не брать чужого, не трогать женщин, читать молитву. Все, кроме Степана, стали переписывать молитву, которую отыскал им старичок. Степан начал было подтрунивать над казаками, но дед его пристыдил.

VII

В армии происходили изменения: полки укрупнялись, из тыла привозили еще людей. Среди казаков ходили слухи о предстоящем высшем смотре. Высший смотр и действи­тельно состоялся. На нем солдатам было объявлено о нача­ле войны с Германией. Казачьи части по распоряжению ко­мандования погружали в эшелоны.

VIII

Дни на фронте проходили в переездах с одной позиции на другую или в жестоких сражениях с немцами. В одном из таких сражений отличился Астахов. Степан поехал на войну, чтобы за общим горем забыть о своем собственном. Как-то ему удалось убить офицера и тем самым обратить немцев в бегство. Потом Астахов увел своих с поля боя и до­вел до поста.

IX

Подвиг Степана остался незамеченным — вся слава до­сталась Крючкову, любимцу командира сотни. Поначалу тот стыдился незаслуженной славы, но потом по совету офи­церов сделал свою известность способом заработать: остаток войны провел в тылу, получая награды за то, что его посе­щали знатные господа и дамы, сочувствовавшие ему и вос­хищавшиеся его «смелостью».

X

На исходе августа полк Григория стоял на отдыхе под Лешнювом. Сюда же прибыло подкрепление с Дона. Среди множества казаков Мелехов узнал своих бывших соседей, а потом отыскал в толпе и брата. Искупавшись в реке, братья разговорились — о домашних, о жизни на хуторе. Гри­горий пожаловался на «нутряную боль» из-за того, что при­шлось убить человека. Когда братья шли от реки, им встре­тился Астахов. Степан поздоровался с Григорием и сказал ему, что крепко о нем помнит, намекая на скорое отмще­ние.

XI

Проезжая мимо места недавних боев, Григорий Меле­хов, посланный связным, нашел убитого казака, у которого обнаружил личную тетрадь. В ней покойный (звали его Ти­мофеем) описал свой недолгий роман с некой распутной да­мой Елизаветой Моховой и фронтовую жизнь.

XII

Григорий знакомится на фронте с Чубатым, который учит его разным боевым приемам и наставляет быть жесто­ким к врагу и вообще к людям. Григорий заметил, что кони боятся Чубатого. Жестокий казак не нашелся, как это объ­яснить, и согласился с Мелеховым, что у него вместо серд­ца камень. Казаки взяли «языка»-австрийца. Отвести его в штаб взялся Чубатый. Потом выяснилось, что австриец убит, якобы при попытке к бегству. Григорию захотелось застрелить Чубатого: Мелехов ни на миг не поверил этому человеку, любившему кровь.

XIII

Вскоре казаков собрали в боевом порядке и повели в ата­ку. Григорий Мелехов напряг все силы и бросился в гущу сражения. Он атаковал венгерского офицера и сумел одо­леть его. Однако кто-то  ранил Григория в голову, и казак потерял сознание.

XIV

Евгений Листницкий, сын старого генерала, с началом войны принял решение ехать на фронт. Ему хотелось под­вига во имя российской монархии. Службу в Петрограде Листницкий оставлял без сожаления, поскольку убедился в полнейшем отсутствии патриотизма у столичных гвардейцев. Уже на фронте он повстречал врача, который убежден­но сказал, что Россию ждет поражение по вине бездарного командования, и привел в доказательство пример из своей службы: он несколько дней оставался без работы на одном участке фронта, тогда как был необходим сотням раненых на другом. Листницкий, пообщавшись с казаками, убедил­ся, что доктор был прав, отчего испытал необъяснимое от­вращение ко всем вокруг.

XV

Хотя Евгения раздражали казаки и офицеры, он нашел на фронте и интересных личностей. Более всего Листницко- го заинтересовал рабочий Бунчук, который часто говорил аллегориями и заявлял, что стремится изучить воинское искусство. Он просил назначить его в пулеметную бригаду, поскольку хорошо знал устройство пулеметов разных си­стем. Листницкий помог Бунчуку, недоумевая, оригиналь­ничает ли этот человек, или просто он чудак?

XVI

Мелеховы получают известие о гибели Григория, пав­шего смертью храбрых. Вся семья охвачена горем. Больше всего страдали Наталья и старый Пантелей, которые держа­ли свои чувства в себе. О Григории справили поминки, поп Виссарион утешал Пантелея.

XVII

По прошествии 12 дней Пантелей получает письмо от второго сына — Петро, который сообщает, что Григория посчитали мертвым ошибочно. Младшего Мелехова виде­ли на поле брани бездыханным, однако к вечеру он при­шел в себя и нашел силы вернуться к Своим, при этом спас жизнь офицеру. За совершенный подвиг Григорий удосто­ился звания младшего урядника и награды Георгиевский крест. Пантелей перед всем хутором хвастал сыном. Лишь старый Коршунов не захотел разделить с Мелеховым ра­дости: сватья крупно поругались из-за Григория, посколь­ку Мирон считал того виновником беды, приключившей­ся с дочерью.

XVIII

Наталья по-прежнему тосковала по Григорию и наивно надеялась, что по возвращении он вновь полюбит ее, вер­нется к законной жене. С нетерпением Наталья ждала от мужа письма, в котором бы он, кланяясь всем родным, упо­мянул бы и ее. Наконец, такое письмо было получено. Ната­лья, понимая, что идет на глупость, твердо решила сходить к Аксинье и попросить у нее вернуть Григория.

XIX

Слуг с началом войны в Ягодном осталось мало. Поэ­тому никто, кроме Аксиньи, не заметил прихода Натальи. Жена чувствовала себя униженной и говорила с Аксиньей робко. Та же, напротив, ощущала себя победительницей и говорила, что никому Гришку не отдаст.

XX

Автор рассказывает подробности о подвиге Григория и о возвращении казака в полк. Мелехова все встречали с радостью, даже Чубатый, которому понравилась прямота парня, он с ним помирился. Казаков вновь бросают в ата­ку. На этот раз они попадают под обстрел авиации и впер­вые видят «новую войну» — войну с применением неиз­вестного в прежние годы оружия. Григорий был ранен в глаз.

XXI

Фронтовой врач, осмотрев Григория, решил, что трав­мированный глаз можно спасти. Мелехов попадает в госпи­таль. Здесь его вымыли, дали ему больничный халат: казак дивился царившей кругом чистоте.

XXII

В ходе атаки тяжело был ранен Евгений Листницкий, когда его полк натолкнулся на засады пулеметчиков. Отец, старый генерал, похвалил сына в письме за проявленное му­жество. Однако неприятные новости сделали старика раздра­жительным. Однажды он вызвал к себе Аксинью и отчитал ее за плохую работу. Астахова стала выпрашивать для себя выходные по случаю болезни дочки Танюшки. Узнав, что у ре­бенка скарлатина, генерал велел женщине бросить все дела и послать за фельдшером. Прибывший фельдшер предполо­жил, что случай безнадежен. Листницкий был в гневе: он ве­лел не выпускать врача из дома, пока тот не поднимет ребен­ка на ноги. Но спасти девочку не удалось. Аксинья была уве­рена, что бог наказал ее за оскорбление, которое она нанесла Наталье. К старику генералу вернулся в отпуск сын. Евгений вновь стал ухаживать за Аксиньей, и она, нуждаясь в утеше­нии, не смогла прогнать его от себя.

XXIII

В госпитале — лечебнице доктора Снегирева — Григо­рий познакомился с украинским бойцом Андрием Гаран- жой. Разговорчивый и острый на язык, этот бывший куз­нец много критиковал царскую власть и обвинял в нача­ле войны «буржуев». Мелехова заинтересовали непонят­ные ругательные речи украинца, и Гаранжа принялся объ­яснять Григорию обстоятельнее причины империалистиче­ской войны. Григорий усвоил, что впереди страну ждет ве­ликое потрясение, когда установится власть

Share on FacebookShare on VKShare on Google+Tweet about this on Twitter

Читайте также: